District of Columbia menampung para tunawisma di apartemen-apartemen mewah. Itu tidak berjalan sesuai rencana.

Tim SWAT, overdosis, keluhan asap ganja di udara dan kotoran di tangga – akan sulit untuk menentukan saat ketika keadaan memburuk di Sedgwick Gardens, sebuah gedung apartemen megah di barat laut Washington.

Tetapi kompleks Art Deco, yang menghadap ke Taman Rock Creek dan terdaftar di National Register of Historic Places, saat ini menjadi tempat perdebatan yang sulit tentang kebijakan perumahan di kota yang berjuang dengan krisis kembar tunawisma dan gentrifikasi.

Terletak di Cleveland Park yang makmur dan dirancang oleh Mihran Mesrobian – arsitek sebelum perang di belakang landmark Washington seperti Hotel Hay-Adams – Sedgwick Gardens pernah berada di luar jangkauan bagi penduduk Distrik berpenghasilan rendah.

Itu berubah dua tahun lalu, ketika pejabat perumahan Distrik Columbia secara dramatis meningkatkan nilai subsidi sewa. Tujuannya adalah untuk memberikan penghuni yang sebelumnya berkerumun di daerah miskin, kejahatan tinggi di sebelah timur Sungai Anacostia kesempatan tinggal di lingkungan yang lebih diinginkan.

Di Sedgwick Gardens, upaya itu bertemu dengan kesuksesan liar. Pada Februari, penyewa dengan voucher perumahan yang dikeluarkan kota telah mengisi hampir setengah dari sekitar 140 unit bangunan.

Perkembangan penghasilan campuran tidak jarang terjadi di Washington, di mana para pejabat sering kali meminta gedung-gedung baru mempertahankan ruang bagi penghuni kelas pekerja.

Tetapi situasi di Sedgwick Gardens berbeda: Banyak penyewa baru adalah laki-laki dan perempuan tunawisma yang datang langsung dari tempat penampungan atau jalanan, beberapa masih berjuang dengan masalah perilaku yang parah.

Hasilnya adalah semacam eksperimen sosial yang dipertaruhkan tinggi yang sejauh ini membuat sebagian kecil rakyatnya bahagia. Kunjungan polisi ke gedung hampir empat kali lipat sejak 2016. Beberapa penyewa telah melarikan diri. Pada bulan Februari, menanggapi keluhan, kota ini mulai memberi staf bangunan dengan pekerja sosial di malam hari untuk menangani masalah yang muncul.

Beberapa penyewa voucher mengatakan mereka dibuat merasa tidak disukai oleh tetangga baru mereka, sebuah dinamika yang memiliki nada ras dan kelas yang tak terhindarkan di lingkungan yang sebagian besar berkulit putih.

Penyewa yang lebih mapan berpendapat bahwa mereka mendukung tujuan program kupon, tetapi hal itu menjadi serba salah di Sedgwick Gardens, mengubah bangunan menjadi tempat pembuangan bagi orang-orang yang tidak siap untuk hidup sendiri.

Bahkan beberapa warga Sedgwick Gardens yang menerima bantuan publik mengatakan kompleks itu dijajah oleh program perumahan kota terlalu cepat dan tanpa pengawasan yang memadai.

“Ini bukan tentang program voucher. Ini bukan tentang rasisme. Ini tentang perilaku dan perilaku orang, “kata Lorraine Starkes, 61, seorang wanita yang sebelumnya tunawisma yang pindah ke Sedgwick Gardens menggunakan voucher sekitar dua tahun yang lalu.

Starkes, yang berkulit hitam, mengatakan beberapa rekan penyewa kuponnya tidak diperiksa dengan baik oleh pejabat kota sebelum pindah. Sekarang, katanya, para penghuni telah membanjiri rumah barunya, dan “sedang mencoba mengubahnya menjadi ghetto.”

Drama dalam dinding bata merah Sedgwick Gardens memaparkan tantangan dan kontradiksi dalam kebijakan “perumahan pertama” untuk mengurangi tuna wisma yang telah diadopsi oleh Washington dan banyak kota lainnya.

Pendekatan itu menuntut penempatan para tunawisma di perumahan jangka panjang tanpa terlebih dahulu memerlukan perawatan untuk penyakit mental atau kecanduan. Banyak ahli mengatakan itu adalah cara terbaik untuk membantu orang yang kesulitan membantu diri mereka sendiri di tengah kekacauan tunawisma.

Tetapi ketika perumahan pertama kali muncul sebagai konsensus kebijakan nasional, beberapa telah mulai memperingatkan bahwa itu diterapkan terlalu luas, dan kadang-kadang dengan dukungan yang tidak memadai bagi orang-orang yang tidak siap untuk kemerdekaan dan tanggung jawab hidup sendiri.

Pejabat kota menyangkal bahwa kesalahan seperti itu telah dilakukan di Sedgwick Gardens, mengatakan bahwa insiden mengganggu yang muncul adalah kasus yang terisolasi.

“Saya pikir alasan masalah di Sedgwick Gardens mengemuka adalah bahwa ada beberapa warga yang menyebabkan masalah. Itu bisa benar apakah mereka memiliki voucher atau tidak, ”kata anggota Dewan Distrik Brianne Nadeau, yang mengetuai Komite Dewan Layanan Kemanusiaan. “Saya ingin kita berhati-hati untuk tidak menjelek-jelekkan semua orang yang menemukan perumahan yang stabil melalui subsidi, karena tidak semua orang yang membutuhkan subsidi adalah penjahat.”


Dibangun pada tahun 1931, Sedgwick Gardens naik di Connecticut Avenue kurang dari satu mil di utara Kebun Binatang Nasional. Melewati teras kereta batu yang elegan adalah lobi yang luas, dikelilingi oleh lengkungan Moor dan menampilkan air mancur marmer dan ubin biru, yang bisa menjadi latar untuk sebuah adegan dalam novel Raymond Chandler.

Sampai baru-baru ini, bangunan itu dihuni oleh campuran penyewa yang terdiri dari pasangan dan penghuni apartemen, kata Carren Kaston, mantan profesor sastra yang telah tinggal di kompleks itu selama lebih dari tiga dekade dan merupakan presiden dari Sedgwick Gardens Asosiasi Penyewa.

Sumber: judi poker online